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Les nouvelles technologies pour les personnes âgées

Les nouvelles technologies offrent aux assureurs la possibilité d’établir des relations plus engagées avec leurs clients. Les programmes d’assurance liés à la condition physique, par exemple, sont attrayants pour les personnes actives qui ont accès à la technologie et souhaitent l’utiliser. Si les vêtements et les applications sont les plus étroitement associés à la promotion de la forme physique, la technologie est de plus en plus utilisée pour surveiller le mode de vie des personnes âgées et des autres personnes ayant besoin de soins.

Les technologies simples à comprendre et à utiliser sont celles qui fonctionnent le mieux. Certaines personnes âgées trouvent les derniers gadgets déroutants. Même après qu’un appareil a été mis en place et expliqué, elles ont souvent peu confiance et restent sceptiques quant à ses avantages. Les problèmes de santé rendent certains appareils difficiles à utiliser, tandis que le coût et le manque d’accès à la technologie constituent un autre obstacle. Malgré ces difficultés, le pourcentage de personnes utilisant la technologie à un âge avancé augmente rapidement.

Selon les chiffres Belges, 75 % des personnes âgées de 65 à 74 ans ont désormais accès à l’internet et plus d’un tiers possèdent un smartphone. Parmi les personnes de plus de 75 ans, un quart utilisent des tablettes et 41 % ont un compte dans les médias sociaux. Les trois quarts des Français âgés possédant un smartphone utilisent l’internet plusieurs fois par jour ou plus. Ces chiffres sont tous assez proches de ceux observés dans des groupes d’âge beaucoup plus jeunes.

Il n’est pas surprenant que la génération actuelle s’engage dans le numérique, mais les nouvelles technologies peuvent également permettre d’intervenir auprès d’adultes beaucoup plus âgés, et nombre d’entre eux sont des adeptes enthousiastes. Le vieillissement de la population crée de nouvelles opportunités pour les produits et services. Le gouvernement Belges s’est engagé à investir dans l’innovation pour répondre aux besoins qui résultent de cette évolution démographique.

Les télésoins et la télésanté sont des interventions technologiques visant à fournir des services à distance du fournisseur. Les maisons intelligentes, les robots d’assistance, le bien-être et les thérapies basés sur la technologie peuvent tous promouvoir un style de vie indépendant pour les personnes âgées, en assurant non seulement leur forme physique et cognitive, mais aussi leur divertissement, leurs loisirs et leur bien-être.

Il existe d’autres raisons que les économies de coûts pour les solutions technologiques destinées à aider les personnes âgées à rester indépendantes, notamment l’assistance aux tâches quotidiennes compensant la perte de fonctions physiques ou cognitives.7 Au Japon, où 25 % de la population est âgée, la pénurie de soignants prévue d’ici 2025 sera probablement comblée par des robots de soins infirmiers actuellement en cours de développement avec le soutien du gouvernement.8 Les soignants bénéficient également de résultats positifs en éprouvant moins de soucis. Par exemple, le suivi de l’interaction d’une personne atteinte de démence avec un assistant virtuel – les questions qu’elle lui pose et leur fréquence, le ton et la cadence de sa voix – pourrait être utile pour repérer les changements cognitifs, tout comme l’analyse du défilement de l’écran et du mouvement de la souris.

Les téléphones et les tablettes fournissent aux personnes isolées des informations et des liens vers des réseaux sociaux pour obtenir de l’amitié, de l’aide et du soutien. La technologie envoie des rappels sur les médicaments. Des capteurs surveillent le sommeil, l’activité dans la cuisine et la vitesse de marche, et donnent l’alerte en cas de chute. Les données comportementales provenant de logiciels intelligents auto-apprenants permettent aux soignants d’analyser les modèles de comportement, de repérer les tendances négatives et d’intervenir rapidement.

Avant que les assureurs ne se lancent dans la création de programmes d’engagement numériques, il est important de savoir comment ils peuvent s’adresser au large éventail de clients. Il est important de maximiser le potentiel pour comprendre comment les personnes âgées perçoivent la technologie, et fournir une aide à la mise en place et un soutien continu. Aux Pays-Bas, plusieurs assureurs remboursent désormais les utilisateurs qui utilisent des capteurs domestiques et d’autres expérimentent le remboursement des articles vestimentaires. D’autres suivront certainement, car la technologie pourrait éviter l’hospitalisation ou pire encore.

Des inquiétudes subsistent quant aux risques potentiels que ces technologies font peser sur la sécurité et la vie privée. La surveillance doit être structurée d’une manière éthique et conforme aux lois sur les données, et il doit y avoir une approche centrée sur la personne, garantissant un avantage tangible pour la personne concernée. La pression sur les services de santé s’accroît à mesure que le nombre de personnes âgées continue à augmenter, et les technologies développées qui répondent à ces préoccupations peuvent contribuer à réduire les coûts globaux de la prévention et de la surveillance.

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