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La technologie améliore-t-elle vraiment le bien-être des personnes âgées ?

Par Jessica Wong

L’une des questions que ma grand-mère me posait le plus souvent lorsque nous passions du temps ensemble était : « Que fais-tu au téléphone ? Elle était curieuse de savoir pourquoi j’étais si fasciné par cet appareil, et ce qui pouvait bien être si captivant. Pour elle, un téléphone était quelque chose qui se posait sur un bureau et qui servait à passer et à recevoir des appels téléphoniques. Elle n’arrivait pas à imaginer le monde que j’avais au bout de mes doigts. Je lui expliquais mes tâches – transférer des fonds sur mon compte en banque, jouer à des jeux comme Candy Crush ou chercher des indices de mots croisés – lorsque nous étions assis à sa table de cuisine et que nous essayions de finir les mots croisés du dimanche ensemble.

Sa curiosité pour la technologie a atteint son apogée après la mort de mon grand-père. Avant sa mort, elle n’avait pas manifesté beaucoup d’intérêt pour nos jeux vidéo, nos smartphones, nos ordinateurs portables et nos tablettes. Elle ne savait pas ce qu’était Facebook, et elle n’avait jamais envoyé de message texte. Mais comme elle passait de plus en plus de temps seule, elle a commencé à ressentir le besoin de participer à ce monde étranger. Elle demandait souvent si elle devait se procurer un téléphone portable ou une tablette ou encore le Wi-Fi.

La technologie et les personnes âgées : Avantages et inconvénients

Happy senior friends looking at laptop

Chez les personnes âgées, l’isolement social et la solitude sont souvent liés à un fonctionnement cognitif réduit, à la maladie d’Alzheimer, à une activité physique réduite, à des cycles de sommeil et d’éveil interrompus et à un déclin de la santé mentale. Après le décès de mon grand-père, ma grand-mère s’est adaptée à une nouvelle vie normale, seule, pour la première fois depuis plus de huit décennies. Elle luttait constamment contre des sentiments de solitude et d’isolement, et pensait que le fait d’avoir une tablette et le Wi-Fi lui permettrait d’une certaine manière d’être plus connectée à sa famille et au monde.

D’une certaine manière, elle avait raison. La technologie peut aider les personnes âgées à se connecter à leurs proches en utilisant les médias sociaux et FaceTime ou en envoyant et recevant des textes et des photos. L’accès à la technologie peut accroître les connaissances et la confiance en soi pour comprendre les conditions médicales et le système de santé. Et l’utilisation de certains types de technologie (par exemple, les jeux de mots) peut combattre l’affaiblissement du fonctionnement cognitif en stimulant les neuropathies dans le cerveau.

Un autre avantage incontestable de l’utilisation des technologies par les personnes âgées est la capacité à vieillir sur place. Comme de nombreuses personnes âgées s’inquiètent de devoir passer leurs journées dans une maison de retraite, il est devenu plus facile pour ceux qui n’auraient pas eu cette possibilité par le passé de vivre confortablement chez eux. Les progrès technologiques en matière de sûreté, de sécurité, de santé et de bien-être à domicile, ainsi que l’amélioration des capacités technologiques de communication et d’interactions sociales, sont liés au nombre croissant de personnes âgées qui peuvent désormais vivre leur vie dans le confort et la familiarité de leur foyer.

Bien que l’utilisation de la technologie puisse améliorer la vie de plusieurs façons, elle peut comporter des risques. Par exemple, le rythme rapide de l’évolution technologique peut amener les personnes âgées à se sentir plus isolées. Alors que ceux qui sont à l’aise avec la technologie peuvent être en mesure d’améliorer les relations existantes, ceux qui se sentent dépassés, perdus ou mal à l’aise avec la technologie finissent par se sentir moins connectés. Cela peut également éroder la confiance et accroître la frustration à mesure que le monde commence à devenir moins familier et plus effrayant.

La qualité des interactions en personne avec la famille et les amis peut également souffrir de l’utilisation effrénée de la technologie. Près de 75 % des personnes âgées estiment que leurs enfants adultes passent trop de temps sur leur téléphone, et 60 % pensent que la qualité du temps passé avec leurs enfants et petits-enfants a diminué en raison de l’utilisation accrue des téléphones et des ordinateurs. Pour les adultes plus âgés, cela peut entraîner un retrait intentionnel des activités familiales et sociales, ainsi qu’une implication et une interaction moindres en dehors de la maison.

Parmi les autres effets négatifs de l’utilisation des technologies par les personnes âgées, on peut citer la lutte pour trouver des sources d’information fiables en ligne et la menace potentielle d’être victime d’escroqueries ou de fraudes en ligne. Une étude récente a révélé que, malgré les impressions générales, le partage de fausses nouvelles via Facebook était un phénomène relativement rare pendant les élections de 2016, mais les adultes de plus de 65 ans étaient les plus susceptibles de le faire, partageant plus de sept fois plus d’articles provenant de faux domaines d’information que le groupe d’âge le plus jeune.

Afin de sensibiliser les personnes âgées aux faux domaines d’information et aux fraudes et escroqueries les plus courantes, on a assisté à un afflux de ressources en ligne, d’outils et même de sites de rencontres créés spécialement pour les personnes âgées.

Selon une étude du Pew Research Center, 67 % des adultes âgés de 65 ans et plus étaient des utilisateurs actifs en ligne en 2016. Alors que la génération du baby-boom continue de vieillir, le pourcentage d’adultes âgés utilisant Internet devrait continuer à augmenter.

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La famille et les amis peuvent donner un coup de main

Les membres de la famille et les amis peuvent aider de nombreuses manières, comme par exemple en suivant les conseils suivants, à soutenir les personnes âgées dans leur utilisation sûre de la technologie et de l’internet :

  • Soyez présent avec les membres de la famille plus âgés. Veillez à ce que, lorsque vous êtes ensemble, ils aient votre attention.
  • Apprenez aux personnes âgées à utiliser la technologie. Soyez patient. Montrez-leur comment faire quelque chose, puis laissez-les s’exercer. Les utilisateurs âgés ne veulent pas toujours demander de l’aide, alors n’oubliez pas de vous présenter souvent.
  • Répondez aux questions sur la technologie. Apprendre de nouvelles choses permet d’éviter le déclin des fonctionnalités du cerveau.
  • Comme pour les adolescents, informez les adultes plus âgés des dangers potentiels d’être en ligne, notamment les sites web peu fiables, les escrocs et les poissons-chats en ligne, la fraude, la désinformation et les prédateurs.
  • Fournir une liste de sites d’information et de sites médicaux dignes de confiance et réputés, qui peuvent être mis en signet pour en faciliter l’accès.
  • Présenter aux personnes âgées le « mode facile », disponible sur la plupart des téléphones et appareils intelligents, afin de simplifier l’affichage des écrans et de rationaliser les menus et les choix pour les nouveaux utilisateurs et les utilisateurs inexpérimentés.
  • Optimiser les appareils pour les utilisateurs plus âgés grâce à des paramètres qui peuvent augmenter ou diminuer le volume, la taille du texte et la luminosité.
  • Prendre soin de se connecter avec les membres de la famille en dehors des médias sociaux et de la technologie, et ne pas compter uniquement sur les médias sociaux pour entretenir ces relations.

Si la technologie mobile est une seconde nature pour les jeunes générations, ce n’est pas toujours le cas pour les adultes plus âgés. En les impliquant dans ce que vous faites, en renforçant leur confiance en soi et en éteignant leur téléphone intelligent lorsqu’ils vous rendent visite, vous contribuerez grandement à combattre certains des effets secondaires négatifs de l’utilisation des technologies chez les personnes âgées.

Il y a quelques années, dans son salon, avec son chien à ses côtés, ma grand-mère est décédée paisiblement dans son sommeil. Quelques jours après sa mort, je faisais défiler des photos sur mon téléphone. Je suis tombée sur une photo que je n’avais jamais vue et qui m’a fait sourire instantanément. C’était une photo floue de la plupart des visages souriants de ma grand-mère : son premier – et son dernier – moi. Mes yeux se sont remplis de larmes, reconnaissants du désir persistant de ma grand-mère d’apprendre, de sa curiosité pour la vie et du don qu’elle m’avait laissé de découvrir après son départ.

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