santé et technologie

Comment la technologie améliore les soins pour les personnes âgées ?

Les personnes âgées représentent plus de 13 % de la population Belges, selon le Bureau du recensement. Ce nombre augmente chaque année en raison de la génération du baby-boom. Plus de la moitié des baby-boomers vivant dans le pays ne sont pas encore classés comme des personnes âgées, il est donc crucial qu’ils prennent davantage conscience des nombreuses facettes des soins aux personnes âgées.

Depuis des siècles, les personnes âgées sont prises en charge de manière assez routinière : il y a un médecin (qui diagnostique et maintient les besoins en médicaments) et un soignant (un membre de la famille ou un groupe d’infirmières qui s’occupe des besoins quotidiens). Elles peuvent alors avoir besoin d’une assistance en raison de divers problèmes, notamment

  • Manque de mobilité
  • Perte de mémoire (due au vieillissement ou à des maladies comme la maladie d’Alzheimer ou de Parkinson)
  • Perte de la vue ou de l’ouïe
  • La solitude

Heureusement pour les baby-boomers, cependant, il se peut qu’ils vieillissent au meilleur moment. C’est parce que la technologie n’a jamais été aussi bien adaptée aux soins aux personnes âgées. Au cours des 10 à 15 dernières années, avec le développement croissant des smartphones et des GPS avancés, les soins aux personnes âgées se sont considérablement améliorés grâce à la technologie associée à ces progrès. Parfois, les personnes âgées peuvent être soignées sans même la présence d’un être humain.

Mais d’abord, voyons comment la technologie a contribué à la diffusion de l’information médicale.

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Internet des objets (médicaux)

L’internet des objets médicaux est un concept assez simple : il s’agit de la connexion d’appareils qui peuvent être allumés et éteints via une connexion internet, permettant le partage de données. Ce concept s’applique également au monde médical, ce qui a donné naissance à l’internet des objets médicaux.

Plus les professionnels du monde médical sont connectés entre eux, plus ils peuvent apprendre les uns des autres. Selon M. Cognizant, « l’ensemble de l’écosystème (médical) – soignants, patients, payeurs et prestataires – connaît un nouveau niveau d’engagement qui résulte de la surveillance à distance des patients et de la maintenance à distance des équipements connectés, offrant ainsi une visibilité et des informations sur les régimes d’exercice, le régime alimentaire et les signes vitaux ».

Le monde médical a commencé à utiliser ce type de partage d’informations pour aider les personnes âgées à planifier leurs médicaments, leurs signes vitaux et leurs implants pour les aider à rester en bonne santé. Elles se concentrent sur la diffusion rapide d’informations, tout cela dans le but d’aider les personnes âgées de la meilleure façon possible.

Services GPS

Le GPS (Global Positioning System) existe depuis des décennies, mais au cours des dix dernières années, deux caractéristiques ont été grandement améliorées : la précision de la localisation et le détail que le système de satellites est capable de transmettre.

En quoi cela aide-t-il les soins aux personnes âgées ? Le GPS peut principalement aider à localiser une personne âgée qui pourrait se perdre. Les personnes âgées souffrant de problèmes de mémoire dus à la démence et à la maladie d’Alzheimer ont l’habitude d’errer, ce qui peut les désorienter ou les perdre même si elles connaissent bien l’endroit où elles se trouvent. « Plus de 60 % des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence vont errer », a déclaré l’Association Alzheimer. « Si une personne n’est pas retrouvée dans les 24 heures, jusqu’à la moitié des personnes qui errent subiront des blessures graves ou mourront ».

Le besoin de localiser les personnes âgées est énorme, et le fait de disposer de services et de technologies GPS actualisés peut y contribuer. Il existe par exemple des entreprises qui produisent des trackers GPS qui peuvent être repassés dans les vêtements, placés dans les semelles des chaussures ou mis dans les sacs à main. Vous pouvez placer ces systèmes dans les accessoires vestimentaires courants des personnes âgées, et ils peuvent être facilement retrouvés s’ils ne sont pas là où ils sont censés être.

Caméras

La maltraitance des personnes âgées est un véritable problème pour ces dernières. Le Conseil national du vieillissement indique qu’environ un adulte sur dix de plus de 60 ans est confronté à une forme de maltraitance, qu’elle soit physique, émotionnelle, sexuelle, de négligence ou autre. « Certaines estimations vont jusqu’à 5 millions de personnes âgées qui sont maltraitées chaque année », a indiqué le CNEA, en précisant que seul un cas de maltraitance sur 14 est généralement signalé aux autorités.

Les appareils photo peuvent aider dans ce domaine. Elles permettent aux familles ou aux soignants des personnes âgées de s’assurer que celles-ci sont traitées correctement. Des infirmières ont été filmées en train de profiter des personnes âgées, par exemple. Les caméras aident également les professionnels de la santé à suivre les déplacements des personnes âgées souffrant de problèmes de santé et de troubles mentaux lorsqu’elles ne sont pas là, en remarquant leurs habitudes et leurs tendances.

Si une personne âgée n’aime pas le caractère envahissant d’une caméra qui la surveille tout au long de la journée, il existe des alternatives comme les capteurs. En installant ces petits appareils sans fil, vous pouvez suivre l’activité d’une personne. Et si les capteurs détectent des changements d’activité, ils peuvent envoyer une notification automatique (par texte, téléphone ou e-mail) que quelque chose ne va pas. En d’autres termes, si une personne âgée ne sort pas du lit à une certaine heure ou n’entre pas dans la salle de bain pour prendre ses médicaments au moment prévu, ces capteurs peuvent vous le faire savoir.

Appels téléphoniques

Les applications téléphoniques sont l’une des plus grandes avancées technologiques qui ont aidé les personnes âgées et les soignants de plusieurs façons. Avec n’importe quel smartphone de base, les personnes âgées peuvent surveiller des choses comme leurs médicaments, leur rythme cardiaque et leur localisation (s’il s’agit d’une personne souffrant de perte de mémoire et qui peut soudainement ne pas savoir où elle se trouve).

Mais les applications sont tout aussi importantes pour la famille et les aidants. Les informations qu’elles recueillent peuvent être transmises aux médecins pour les aider à voir comment les personnes âgées sont touchées par le vieillissement, de leur mobilité à la façon dont les médicaments les affectent. Les applications permettent également aux membres de la famille de suivre leurs aînés et de savoir où ils se trouvent à tout moment, ce qui peut être particulièrement utile s’ils remarquent que l’activité du membre de la famille a diminué.

Dans leur forme la plus simple, les applications aident également à occuper les personnes âgées. Une étude a montré que la plupart des personnes âgées aiment occuper leur temps en lisant et en « pratiquant des activités religieuses ». Il existe une multitude d’applications qui ont été développées pour aider les personnes âgées à rester informées des nouvelles, et d’autres applications permettent aux personnes âgées de lire leurs livres préférés.

Assistants virtuels / robots

Il existe des appareils qui permettent aux personnes âgées d’obtenir de l’aide et aussi de mieux comprendre leurs devoirs médicaux de la journée (prendre une ordonnance, faire le meilleur exercice possible, etc.) sans qu’une personne soit présente pour le leur rappeler.

Il existe des applications pour les tablettes à écran tactile, dont beaucoup sont dotées de voix automatisées, qui permettent aux personnes âgées de se sentir comme si quelqu’un était là pour les aider. Cela donne un sentiment d’appartenance à la communauté, ce qui est impératif pour les personnes âgées qui vieillissent, surtout si elles vieillissent seules. Il existe également des robots (oui, des robots !) que les personnes âgées peuvent faire tourner chez elles pour leur rappeler de prendre leurs médicaments, de parcourir des contenus numériques, d’écouter leur musique préférée, de se connecter avec leur famille, et bien d’autres choses encore.

Services d’intervention d’urgence

Life Alert a révolutionné les soins aux personnes âgées il y a vingt ans en développant des services d’intervention d’urgence pour les personnes âgées qui sont tombées ou se sont blessées lorsqu’elles sont seules et sans aide. Au cours des 20 années qui ont suivi, ils ont (avec des entreprises technologiques du monde entier) considérablement amélioré ces systèmes grâce aux nouvelles technologies.

Le manque de mobilité, de vision et d’audition peut mettre les personnes âgées en grave danger lorsqu’elles sont seules. Les systèmes d’alerte précoce ont permis (grâce au GPS) de localiser les personnes âgées et de faire sortir quelqu’un le plus rapidement possible pour les aider. Le monde des ERS a également mis au point des gadgets uniques pour aider les personnes âgées à faire face à une chute. Une entreprise a mis au point une ceinture de sécurité qui déploie des coussins gonflables autour des hanches lorsqu’elle constate qu’une personne âgée est en train de tomber. La ceinture transmet ensuite un signal à un dispositif qui permet aux intervenants d’urgence de se rendre sur place le plus rapidement possible.

Aide aux médicaments

Selon une étude, entre 2011 et 2014, près de 40 % des personnes âgées ont dû prendre cinq médicaments sur ordonnance ou plus (souvent quotidiennement) sur une période de 30 jours. Un autre rapport a révélé qu’une personne âgée américaine doit en moyenne gérer 14 médicaments sur ordonnance à la fois. Une étude récente indique que « des centaines de milliers de personnes âgées » font un mauvais usage des médicaments sur ordonnance en raison « d’une communauté médicale qui est souvent prompte à offrir des analgésiques narcotiques, des médicaments contre l’anxiété et d’autres produits pharmaceutiques pour tout, des douleurs articulaires à la dépression », indique le rapport.

Bien que le problème du nombre de médicaments délivrés sur ordonnance soit un autre problème en soi, il existe des solutions que les récents progrès technologiques offrent pour aider les personnes âgées à gérer leurs ordonnances actuelles en dehors d’un simple flacon transparent ou d’une boîte à pilules bleue.

Il existe des boîtes à pilules munies d’alarmes qui permettent aux personnes âgées de savoir exactement quelle pilule elles doivent prendre et quand elles doivent la prendre. Il existe également des entreprises qui développent et vendent des boîtes à pilules intelligentes, reliant leurs médicaments aux médecins et aux pharmacies pour obtenir des données sur la fréquence de prise des médicaments par les patients. Elles envoient également des signaux (comme un SMS ou un appel téléphonique) pour faire savoir aux personnes âgées qu’il est temps de prendre leurs médicaments au cas où elles les oublieraient.

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Patchs / Implants

Les problèmes de santé liés au vieillissement peuvent être très lourds à gérer d’un seul coup, comme nous l’avons constaté en ce qui concerne la confusion avec les médicaments. Certains de ces problèmes peuvent être soulagés par des patchs et des implants avancés.

En vieillissant, les personnes sont plus sujettes au diabète de type 2. Le corps des personnes âgées peut être douloureux ou manquer d’énergie à différents moments de la journée. Plutôt que d’être incertain de vos niveaux de glucose, il existe des capteurs de glucose qui vous permettent de simplement agiter un émetteur pour vous faire savoir si vous avez besoin d’aide ou non. « Je pense que cela apporte des avantages spécifiques que les glucomètres continus conventionnels n’ont pas, comme la possibilité d’enlever le transmetteur sans retirer le capteur, ce que vous ne pourriez pas faire normalement », a déclaré le Dr Jort Kropff de l’Université d’Amsterdam.

Une technologie comme celle-ci peut aider à réduire le stress des personnes âgées lorsqu’elles prennent soin d’elles-mêmes. Elles peuvent également contribuer à fournir des données et des tendances vitales qui peuvent être communiquées ultérieurement aux médecins pour aider les personnes âgées à élaborer le meilleur plan de soins.

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